冬至是一年当中最后一个节气,也是一年中黑夜最长的一天,中国人自古以来就十分注重冬至,古人会在这一天进行祭祖、祭祀等仪式,这种习俗也被如今的人们继承了下来。冬至之后白昼就会逐渐增长,人们因此将它视为一种新的开端,在许多地方都有"冬至大如年"的说法。对于热爱美食、钟情饮食文化的中国人而言,无论是哪种节日最终都会归结到一个"吃"字上来,冬至也不例外。冬至应该吃什么?各个地区的习俗都各不相同,有吃饺子的,也有吃汤圆的。但也有部分地区,是真正将冬至当做除夕夜般过的,苏州就是其中之一。

苏州人重视冬至,尤其是冬至前夜,被人们称作"冬至夜"。在这一天家人们要齐聚一堂,团圆美满地吃一顿冬至夜饭。冬至夜的餐桌上菜肴丰盛,年夜饭也不过如此了。依照传统很多单位在这一天都会发放各种熟菜,有些学校和单位甚至会允许提前下班放学,虽然距离真正的大年夜还有些时日,却已经尝到了满满的"年味"。冬至夜的餐桌往往是各类熟菜的主场,白切牛羊肉、羊糕、酱鸭等等,都是许多人冬至夜必不可少的美食。鲜红欲滴的酱鸭,浅红的瘦肉和洁白的油脂层次分明的白切羊肉,翠绿的水芹和白色的豆芽拌成的"如意菜",仅仅是几道冷菜就把餐桌点缀得五光十色。

羊糕是一种只有在冬季才会制作售卖的菜肴,做法是将羊肉煮成一锅鲜美的浓汤,然后把煮熟的肉切碎,和汤汁混合之后让它冷却。冬至时节气温极低,即使不放进冰箱,羊汤中的胶原蛋白也会自动凝固成冻。把混合了羊肉的肉冻切成薄片,切面纹理分明,肉和冻各自分层,肉冻的部分晶莹如玉,有着仿佛大理石一般的视觉效果。将羊糕送入口中,切碎的羊肉和肉冻入口即化,十分鲜美。也可以蘸上辣酱或醋,会更加的清爽开胃。

既然是堪比年夜饭的团圆饭,餐桌上又怎么能只有卤菜充当主角呢?在寒冷的冬季,一锅热气腾腾的鸡汤最能抚慰我们的身心,鸡汤里一定会出现蛋饺的身影,蛋饺将汤汁都牢牢锁在了蛋皮里,一咬满口浓香。只不过冬至夜的"大菜"还是非酱方莫属。制作酱方要用整块切成正方形的五花肉,非常考验火候和功力,稍微一点差池肉质就会干硬发柴,不是特别善于烹调的人都不敢轻易制作这道菜。正宗的口感要酥而不烂,每一滴酱汁都被肉块充分地吸收了进去,口味是江南人最爱的咸甜交加的滋味。色泽鲜红,包裹着脂膏和糖混合出的胶质,散发着温润的光泽。在部分郊区也有冬至吃汤团、馄饨的习俗,冬至和二十四夜都会吃汤团,不过最具有地方特色的还是萝卜丝团子。萝卜丝刨成细丝,混合上葱油和油渣,虽说算是"素馅",却比肉馅还要鲜美。

还有一样必不可少的饮品就是冬酿酒,冬酿酒只在冬至时节贩卖,过时不候。如果在冬至之后还想购买,恐怕就只能等到来年了。在冬至夜当晚,全家男女老少都可以喝一点冬酿酒,传说喝过它整个冬季都会平安度过无灾无难。这种酒属于低度米酒,桂花赋予了它浅黄的色泽与清香的气味,酒里飘着一粒粒干桂花,甘甜清冽,馥郁芬芳,有着江南人代表性的温润气质。父母小时候,经济条件并不富裕,除了过年就数中秋、冬至菜肴最为丰盛。中国人过节喜欢讲究团圆,其实哪怕粗茶淡饭,只要一家人聚在一起,无论怎样的菜肴都是人间最美味的佳肴。

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